Voting No: Opposing the Presidential Impeachment Referendum

James Ringland, campaign manager for the No side, writes on why students should not vote to impeach Tom Lenihan.

This  week, as we all know,  there  will  be  a  referendum  on  whether  or  not  the student body  wish  to  impeach  our  President,  Tom  Lenihan.  As campaign manager  for  the  NO  side,  Trinity  News  have  offered  me  the  chance  to  outline why  I  personally  oppose  this,  but  more  importantly  why  I  would  urge  you  to  vote NO.

As  a  student  last  May,  Tom  made  a  serious  mistake,  one  for  which  he  was punished by  the  college.  For  some  people,  it  will  not  matter  how  many  times  he  says  sorry,  how  much  work  he  puts  in  every  day  and  night  for  the  students  of  this  college,  how  much  it  matters  to  him  how  everyone  is  getting  on  with  their day-to-day routine.  However for me, we  are  not  better  off  impeaching  our President for  a  mistake  he  made  as  a  student.  We are  not  improving  our  college experience  by  removing  from  office  a  man  who  is  not  only  good  at  his  job  –  but  has  the  full  support  of  his  co-sabbats,  who  together  work  tirelessly  to  make college a  better  place,  for  every  student.

Since  he  took  office,  Tom  has  already  achieved  a  number  of  things  which  have improved  college  and  ensured  the  SU  provide  you,  the  student  body,  with  what you  need  to  make your  time  in  college  as  hassle-¬‐free,  productive  and  enjoyable  as possible.

Within  our  Students  Union  itself,  we  now  have  ‘Click’ – a  cost  effective  and  easily  accessible  phone  and  laptop  repair  service  for  students  to  avail  of  –  right  within our walls.  The  most class  reps  ever  have  been  elected,  ensuring  every  student  is  represented  and  has  a  voice  speaking  on  their  behalf.  The SU bookshop has been put  online  for  all  to  access  at  the  click  of  a  button.

€6,500 has already been raised for the  Student  Hardship  Fund.  The number of international  students  benefiting  from  the  ‘Meet  and  Greet’  service  at  Dublin Airport has doubled.  Library opening hours have been increased by  77  hours,  the grant  has  been  protected  and  we  are  getting  closer  to  having  our  own  Student Kitchen on  campus.

Most  importantly,  one  of  the  biggest  issues  facing  our  generation  –  mental  health  – has  reached  the  forefront  of  peoples  thoughts.  This past  week,  TCD  has  talked  – with  one  of  the  most  successful mental  health  week  campaigns  (ever)  to  have  taken place.  Tom’s  openness  and  willingness  to  talk  about  his  darkest  times  and  the  inspiration  and  leadership  he  has  shown  to  others,  has  led  to  more  students  being  able  to  think  about  their  own  and  their  friends  difficulties  and  find  their  own  way  of  making  things  better.

But  every  day  of  this  impeachment  campaign  –  as  Tom  is  forced  to  take  leave,  the  work  he  has  done  to  achieve  these  things  has  to  stop.  This  week,  you  have  the  opportunity  to  vote  NO  and  let  Tom  get  back  to  work  for  you.  Since  February,  when  2098  students  voted  to  elect  Tom,  we  have  had  a  committed,  focused leader  –  whose  sole  concern  in  every  issue,  is  what  is  best  for  you  –  the  students  of  Trinity.

This  week,  it  is  time  for  all  of  us,  to  get  up  and  Stand  by  Tom.  This  campaign  is not  about  flooding  the  arts  block  with  t-­‐shirts  or  creating  a  buzz  through  stunts. The  only  thing  I  can  ask  of  every  student  is  to  listen  to  what  our  campaign  has  to  say.  This  week,  what  we  will  be  doing,  is  talking  to  you.  All  we  can  ask,  is  for  the  chance  to  have  a  conversation  with  you  and  the  opportunity  to  convince  you  to  vote  NO.

Read the pro-impeachment piece here: